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Begegnungen mit Bären

Besuchen Sie einige von BCs berühmtesten vierbeinigen Bewohnern auf einer Tour in das ursprüngliche Khuzeymateen Grizzly Bear Sanctuary.

(Kelly Funk photo)

Thompson Okanagan

Kultur & Geschichte

Die First Nations haben dieses landschaftlich schöne und geschichtsträchtige Gebiet in kultureller und landschaftlicher Hinsicht stark geprägt.

Die First Nations der Region teilen eine gemeinsame Vergangenheit, Sprache und Kultur.

Die im Allgemeinen als Interior Salish bezeichneten Okanagan, Secwepemc (Shuswap) und Naklakapmuk (Thompson) lebten als Halbnomaden und zogen im Sommer in die Jagd- und Angelgebiete; den Winter verbrachten sie in den für sie typischen Grubenhäusern.

Bis zu 30 Personen wohnten in diesen auch „Kekulis“ genannten runden Grubenhäusern. Im Secwepemc Museum & Heritage Park nahe Kamloops oder im Nk'Mip Desert Cultural Centre nahe Osoyoos können Sie sich eine dieser erstaunlichen Unterkünfte ansehen und mehr über die Kultur der Interior Salish erfahren.

Die Ankunft der Europäer

Die Anzahl der Ureinwohner reduzierte sich mit der Ankunft der vielen europäischen Entdecker, Pioniere und Immigranten drastisch. Der wohl bekannteste unter diesen Entdeckern war Simon Fraser, der 1808 das Landesinnere British Columbias für die North West Company erkundete und kartografierte. 1812 gründete die Firma einen Handelsposten für den Pelzhandel an der Stelle des heutigen Kamloops – dies war die erste nicht-indigene Siedlung in der Region.

In den darauffolgenden Jahrzehnten kamen immer mehr Europäer wegen der Handelsmöglichkeiten und um das Land zu bearbeiten. Aus den anfänglich wenigen Siedlern wurden schließlich Massen, als Ende der fünfziger Jahre des 19. Jahrhunderts in der Region Cariboo Chilcotin Gold gefunden wurde. Quasi über Nacht schossen „Boomtowns“ aus dem Boden, um die Goldsucher aufzunehmen, die auf dem Weg zu den Goldfeldern durch diese Gegend reisten. Besuchen Sie die Historic Hat Creek Ranch nahe Cache Creek und erkunden Sie den Alltag zur Zeit des Goldrausches.

Die Früchte des Bodens und der Arbeit

Mit der Ankunft von Pater Charles Pandosy entstand eine neue Idee, den Naturreichtum der Region zu nutzen. Pater Pandosy, ein Oblatenmissionar, gründete 1860 die erste römisch-katholische Mission der Region. Später errichtete er die erste Schule der Gegend. Gemeinsam mit anderen Priestern der Oblatenmission legte er British Columbias ersten Weinberg und die erste Apfelplantage in Kelowna an. Sie können die komplett restaurierte, 0,8 Hektar große Mission immer noch besichtigen.

In den neunziger Jahren des 19. Jahrhunderts wurden die riesigen Rinderkoppeln der Gegend in wunderschön gepflegte Obstgärten umgewandelt. Mittlerweile stellt der Wein- und Obstanbau eine wichtige Branche der Region Thompson Okanagan dar. Weinberge und Obstplantagen, darunter Nordamerikas erstes von First Nations geleitetes Weingut in Osoyoos, finden sich im ganzen Tal und veranstalten beliebte Wein- und Obstfestivals. Die Region profitiert das ganze Jahr über von fast perfekten Bedingungen für den Anbau von Obstsorten wie Äpfeln, Pfirsichen, Kirschen und Aprikosen.

Die Weine aus der Region Thompson Okanagan gewinnen regelmäßig internationale Preise und die ganze Branche expandiert stetig. Die meisten Weingüter und Obstplantagen bieten Führungen und Verkostungen für Besucher an.

Die Kultur der Duchoborzen

Die Duchoborzen, eine pazifistische Sekte, die vor der religiösen Verfolgung aus Russland floh, ließen sich zwischen 1909 und 1913 in der Gegend um Grand Forks nieder. Das fruchtbare Ackerland des Tals versprach ihnen wirtschaftliche Unabhängigkeit. Ihr kultureller Einfluss ist überall in der Region zu spüren – ob in Restaurants, die Borschtsch und andere Spezialitäten der russischen Küche servieren, oder dem Duchoborzendorf Mountainview Doukhobor Village und der Getreidemühle.

Ausbau der Eisenbahn und Abbau der Bodenschätze

Wenn man die Geschichte der Region Thompson Okanagan als eine Geschichte von Entdeckungen und schneller Entwicklung betrachtet, dann hat die transkontinentale Canadian Pacific Railway (CPR) sicherlich einen großen Anteil an der Expansion der Gegend.

Der Schienenweg, der durch Kamloops führt, wurde 1885 fertiggestellt. Ein Streckenabzweig von Sicamous nach Okanagan Landing folgte bald. Ab 1893 betrieb die CPR auch den Dampfschiffverkehr auf dem Okanagan Lake und schaffte so die Grundlage für den zweiten Wirtschaftsboom der Region. Die Region Thompson Okanagan verstädterte schnell und die Arbeiten an einer zweiten Eisenbahnstrecke, der Kettle Valley Railway, begannen 1910. Die Strecke wurde erbaut, um die Kootenay-Region durch das südliche Okanagan mit der Küste British Columbias zu verbinden. Sie war 525 km lang und durchquerte fast unpassierbares Terrain auf Hochbrücken und durch Tunnel. Es heißt, dieser Schienenweg sei der teuerste der Welt gewesen.

Heute dient das Gleisbett der alten Kettle Valley Railway als malerischer Erholungsweg für Wanderer und Fahrradfahrer. Der Weg beginnt in Midway, wo auch das Midway CPR Station & Kettle Valley Museum liegt.

Seit Ende des 19. Jahrhunderts bildet der Bergbau einen wichtigen Industriezweig in der Region, in der im Laufe der Jahre viel Waschgold, Kupfer und Kohle gefunden wurde. Doch die Zeiten und Technologien haben sich geändert – die ehemaligen Kohlebergbaustädte Granite City, Tulameen und Bladeburn sind heute Geisterstädte und die begehrtesten Minerale der Gegend sind Industriegrundstoffe. Besuchen Sie die Geisterstädte der Region über den Dewdney Trail, der in Princeton beginnt.

Die kleinste Stadt Kanadas

Greenwood (625 Einwohner) ist die kleinste Stadt Kanadas. Greenwood zieht viele Besucher an, die die geschichtsträchtigen Gebäude, Konstruktionen und Stätten der Stadt besichtigen und auf Rundfahrten die Bergbau- und Eisenbahngeschichte der Gegend erkunden. 1998 wurde in Greenwood der für einen Oscar nominierte Film „Schnee, der auf Zedern fällt“ gedreht. Er spielt in der fiktiven Stadt Amity Harbor und thematisiert die Erfahrungen von im Zweiten Weltkrieg internierten japanisch-stämmigen Amerikanern. In Greenwood gab es tatsächlich ein solches Internierungslager und die Bevölkerungszahlen der Stadt stiegen dank der 1.000 Internierten im Zweiten Weltkrieg sprunghaft an. Nach dem Krieg ließen sich viele Internierte in Greenwood nieder und drückten der kleinen Stadt ihren ganz individuellen Stempel auf.